Peter Tosh
Peter Tosh

Peter Tosh en zijn nalatenschap in de muziek

Geboren als Winston Hubert McInTosh op 19 Oktober 1944 in Jamaica, waar hij op zijn 16e levensjaar verhuisde naar de sloppenwijk Trench Town, daar maakte hij kennis met de reggae invloeden die de rest van zijn leven een grote rol zouden spelen.

Peter Tosh, en zijn muziek

Zijn moeder was een enorme drijfveer als het om muziek gaat, want als één ding duidelijk werd vanuit zijn opvoeding was wel het christelijk geloof.
Op jonge leeftijd ging Peter dan ook bijna dagelijks naar de kerk, daar leerde hij zingen, maar ook piano spelen.
We kunnen eigenlijk wel zeggen dat dit een soort stage was voor hem, voor de rest van zijn leven in de muziekwereld.

Om de armoede te ontvluchten zocht hij zijn heil in de popmuziek, denk aan R&B en doo-wop.
Deze muziek werd met grote regelmaat uitgezonden door radio stations in Florida, Louisiana en het Caribisch gebied.
Ondertussen leerde hij gitaar te spelen, en wist hij zijn zangkunsten naar een nog hoger niveau te brengen.

Aan het begin van de jaren zestig van de vorige eeuw ontmoette hij Bob Marley en Neville “Bunny” Livingstone, en begonnen samen muziek te maken.
Omdat Peter nooit ze vader had gekend, zag hij dit als zijn eerste echte familie, hij zag ze als broers.

Het zaadje was gepland want in 1964 wisten ze een nummer één hit te scoren, ‘Simmer Down‘.
Dit nummer bracht het trio uit onder de naam ‘The Wailers’

The Wailers

De inhoud van de nummers die de Wailers maakten kregen steeds meer een politieke inhoud, gestoeld op de principes van de Rastafari, iets wat we tegenwoordig reggae noemen.
Ook bevatte hun muziek invloeden van ska en rock steady, veelal werd de muziek gecombineerd met meer sociale teksten, die met grote regelmaat ook als protest waren geschreven.

Peter Tosh leefde voor muziek, hij speelde niet alleen piano en gitaar, maar ook percussie en vele andere instrumenten, en maakte zich daar mee onmisbaar.
Tot op zekere hoogte bepaalde Peter Tosh de koers van de muziek die de Wailers wist uit te brengen, maar wist op zijn manier ook invloed uit te oefenen op de reggae.

Peter Tosh had de muziekwereld ontdekt, en begon zich ook te manifesteren als een productieve maar zeker ook een krachtige songwriter.
Veelal werkte hij de nummers uit met Bob Marley, we kunnen hem eigenlijk vergelijken met John Lennon van de Beatles, deze vervulde ook meerdere functies binnen de band.

Peter Tosh gaat solo

Via het media bedrijf CBS Records begon Peter Tosh in 1976 aan zijn solo carrière, en maakte hij zijn debuut met ‘LegaLize It‘.
Reggaefans maar ook voorstanders van de marihuana over de hele wereld omarmde het nummer als titelsong.
Bij concerten was dit nummer een lange tijd populair bij het publiek, er ging geen concert voorbij waar het nummer werd gespeeld.
een tweede album volgde een jaar later in 1977, die luistert naar de naam ‘Equal Rights‘.

Peter Tosh wilde op tournee, en omdat voor elkaar te krijgen vormde hij een band die hem vergezelde tijdens zijn tournee.
Deze band kreeg de naam ‘Word, Sound and Power’, die vele optredens Peter Tosh vergezelde.

Peter Tosh bleef niet onopgemerkt, want het platenlabel van de Rolling Stones, Rolling Stones Records sloten een contract met hem in 1978.
Het album ‘Bush Docter’ werd dan ook onder dat label uitgebracht, en door deze samenwerking werd een nog groter publiek bereikt.
Deze samenwerking had nog een leuk bij effect, want het eerste nummer is een cover van The Temptations, ‘Don’t look Back’, hier zingt ook de frontman van de Rolling Stones Mick Jagger mee, en op gitaar hoort men Keith Richards, het nummer kwam uit als duet.
Dat maakte Peter Tosh toch tot één van de grootste reggae muziekkanten die de wereld ooit heeft gekend.

Onder het label van Rolling Stones Records werden nog de albums Mystic Man uit 1979, en Wanted Dead or Alive uit 1981.
Mainstream succes probeerde hij nog te behalen, ondanks zijn militante opvattingen, maar dit wilde niet echt meer van de grond komen, Bob Marley wist dit op grote schaal wel te bereiken.
In het zelfde jaar is Peter nog wel in een Rolling Stones Video, Waiting for a Friend te zien.

Mama Africa werd uitgebracht in 1983, wederom een reggae album, ook deze werd niet echt het verwachte succes voor Peter.
Door het uitblijven van de successen legde hij zich in 1984 een ballingschap op, zoekende naar spiritueel advies, voornamelijk van traditionele medicijnmannen in Afrika.
Op deze manier probeerde hij ook zijn platen aan de lokale inwoners van Zuid Afrika te promoten.

Door op te treden tijdens het concert tegen apartheid, nam Peter Tosh deel aan de internationale oppositie tegen de Zuid Afrikaanse apartheid.
Een eerder opgenomen nummer uit 1977, werd op die manier nieuw leven ingeblazen, en Peter Tosh ging weer de studio in om het nummer, dat ‘Apartheid’ heet op te nemen, deze kwam dan ook opnieuw uit in 1987.
Nummers zoals ‘Equal Rights (1977) & Fight on (1979), Not Gonna Give Up (1983) deden het erg goed tijdens het optreden.

Het leven en de dood van Peter Tosh

De strijd voor vrijheid en tegen onrecht speelde een grote rol in zijn leven.
Zo was zijn gitaar in de vorm van een M16 Geweer gemaakt.
Hij wist een verband te leggen tussen zijn muziek en revolutie, door dit verband werd hij opgejaagd, geslagen en zelfs gevangengezet door de autoriteiten van Jamaica..
Door deze ervaringen heeft hij zijn standpunten nooit gewijzigd of ook maar een procentje verzacht.

Toen peter Tosh op 11 September 1987 was teruggekeerd naar zijn huis op Jamaica, kwam er een bende van drie mannen op de motor.
Ze eiste geld van Peter, maar gaf aan dit niet in huis te hebben, echter de drie mannen geloofde Peter niet.
Hij werd enkele uren gemarteld in zijn huis, in een poging toch geld van hem los te krijgen.

Niet veel later kwamen verschillende medewerkers bij het huis van Peter Tosch om hem te bezoeken.
Echter werden de medewerkers ook gegijzeld, na een tijd begonnen de schutters ongeduldig te worden, hierbij werd Peter Tosh twee maal in het hoofd geraakt en overleed ter plekke.
Ook een kruidkundige Wilton ‘Doc’ Brown en diskjockey ‘Jef Free Dixon kwamen om bij de roekeloze schietpartij.
Een groot aantal anderen raakte gewond.

In het programma de nalatenschap op Allin-Music zal op dinsdag 19 September 2023 worden stil gestaan bij de sterfdag van Peter Tosh.

Peter Tosh
Peter Tosh

Laat je mening achter